吴敬梓简介(吴敬梓的生平(下))

吴敬梓简介
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《儒林外史》(3)
吴敬梓的生平(下)
两年以后,就是雍正十三年(1735),朝廷下令举行博学鸿辞科的考试。江宁府学的训导唐时琳和上江督学郑江两个人推荐吴敬梓,所以吴敬梓就到了安庆,这是他的省城了,参加了由安徽巡抚赵国麟(1673—1751)主持的预备考试,这次考试当然顺利的通过了。回到南京以后,吴敬梓因为生病卧床,所以没有再一次得到荐举进京参加复试。一开始的时候,他对失去博学鸿辞考试的能够当官的这次机会他感到有所懊悔,他自己说:“著书仰屋差自娱,无端拟献金门赋。”(《题王溯山左茅右蒋图》)但是不久他看到自己的堂兄吴檠、友人程廷祚(1691—1767)等等落选而归,因为博学鸿辞考试不是所有的人都能考中的,有的人参加考试以后没有选中就回家了,所以他看到这些现象,他心里又感到庆幸,觉得幸亏没有出去出这种丑!所以对吴敬梓来说这种功名在他心中是盈荡着的,但是呢,他对功名有着自己特殊的一种感悟,这种感悟也写进了《儒林外史》当中。不久,吴敬梓移居城东的大中桥,生活越来越贫困,但是他仍然非常潇洒自如,他的朋友说道“环堵萧然,拥故书数十册,日夕自娱。”(程晋芳《文木先生传》)到万不得已没有办法过日子的时候,吴敬梓只好忍痛卖书换米,聊以充饥。

南京那个地方到了冬天夜里非常寒冷,吴敬梓没有御寒之衣,又没有酒食,所以他就邀请他的好朋友五六人,乘着晚上月亮比较亮的时候,出城南门,绕着城墙步行数十里地,一路歌吟呼啸,彼此应和,就是跑步了。等到天色大亮的时候,才从水西门进城,从南门出去绕了一圈,从西门进城,大笑着自己散去了。每天晚上都这么做,习以为常。他们把这种活动叫做“暖足会”,就好像现在的运动会了。

吴敬梓有位亲戚叫程丽山(程晋芳的族祖),经济接济他,他家里没米就给他送米,他家里没菜就给他送菜,有一年深秋的季节,连续下了三四天的大雨,程丽山对自己的儿子说,这种时候城里的米肯定很贵,不知道吴敬梓这位老兄怎么过日子,请你带上三斗的米,两千的钱去看看他,程丽山的儿子到了吴敬梓家一看,吴敬梓果然已经饿了两天肚子了,没米吃了,所以他一有了钱米,又开始饮酒歌诗,从来不考虑将来怎么过日子。

贫穷的境遇,并没有改变吴敬梓的志气。他在一首诗中写道:“一事差堪喜,侯门未曳裾。”(《春兴》)不管生活多么困难,他也不愿向达官贵人乞求资助。

乾隆十九年就是公元1754年,吴敬梓寄寓在江苏的扬州,住在后土祠的附近。这年十月二十八日的早晨,他接待了诗人王又曾的来访。傍晚的时候,吴敬梓到王又曾的船上回访。他们一见如故,欢聚畅谈,心情十分愉快。分手的时候,还订下了日后客邸消寒的约会。
回家以后,吴敬梓又喝了一杯酒,薄醉尽兴,脱去衣裳,解开鞋带,登床睡觉。就枕后,不到一顿饭的工夫,吴敬梓突然一口痰涌升,堵塞在喉咙里头,来不及喊叫,更来不及吃药,顷刻之间,撒手而亡。这已经是十月二十九日的凌晨。

吴敬梓在扬州的时候,曾经把兜里的钱都花光了,招待朋友酣饮。酒醉的时候,他大声朗诵唐人张祜的诗“人生只合扬州死”。没想到,这句诗竟然成了诗谶。

关于吴敬梓生平事迹的详细的评述,各位可以参看孟醒仁、孟凡经的《吴敬梓评传》(郑州:中州古籍出版社,1987)和陈美林《吴敬梓评传》(南京:南京大学出版社,1990、1992、1998、2011)尤其是陈美林先生的《吴敬梓评传》非常详细,多次再版,也比较容易找到。这是第一个方面,咱们简单的介绍了一下吴敬梓的生平。

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郭英德,北京师范大学文学院教授,博士生导师。师从启功先生,获博士学位。主要研究方向是中国古代文学史、中国古典文献学、中国古典戏曲、中国古代文化等。出版《中国四大名著讲演录》等。教育部跨世纪人才培养计划入选者,兼任复旦大学中国古代文学研究中心学术委员会委员,中国社会科学院文学研究所《文学遗产》杂志编委等。曾任意大利那不勒斯东方大学亚洲系访问教授,日本京都外国语大学中文系客座教授,美国圣路易斯华圣顿大学高级访问学者。在本项目中,郭英德讲解“四大名著”和古典文学阅读指导。

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